Antibiotica

Wondermiddel bij infecties?

meer informatie

Blaasontsteking? Even langs de dokter voor een antibioticakuurtje. Ook bij longontsteking, bloedvergiftiging of een botinfectie krijgen we antibiotica voorgeschreven. Jaarlijks verstrekken apothekers in Nederland 7,2 miljoen keer een antibioticum.

Blaasontsteking? Even langs de dokter voor een antibioticakuurtje. Ook bij longontsteking, bloedvergiftiging of een botinfectie krijgen we antibiotica voorgeschreven. Jaarlijks verstrekken apothekers in Nederland 7,2 miljoen keer een antibioticum.

Concurrentie uitschakelen

Antibiotica zijn stoffen die bacteriën doden of hun groei remmen. In de natuur produceren micro-organismen deze stoffen om hun concurrenten uit te schakelen. Een grote groep antibioticumproducerende bacteriën wordt gevormd door de streptomyceten. Deze bacteriën leven vooral in de grond.

Recht uit de natuur

Wij gebruiken antibiotica om de schadelijke bacteriën in ons lichaam te bestrijden. Streptomyceten maken ongeveer 60% van al onze antibiotica. Meer dan de helft van de antibiotica komt dus rechtstreeks uit de natuur. Daarnaast wordt tegenwoordig ook een deel van de antibiotica kunstmatig geproduceerd in laboratoria.

Grote doorbraak

In 1928 ontdekte de Britse arts en medisch microbioloog Alexander Fleming penicilline, het eerst bekende antibioticum. Een grote doorbraak. Vandaag de dag zijn er honderden soorten antibiotica en zijn infectieziektes als longontsteking en bloedvergiftiging een stuk makkelijker te genezen. Mede dankzij Fleming.

Ongevoelig

Een groot probleem is resistentie, of ongevoeligheid van bacteriën voor antibiotica. Bacteriën kunnen snel evolueren en zich aan nieuwe omstandigheden aanpassen. Zoals aan een omgeving met antibiotica. Door verkeerd en overmatig antibioticagebruik zijn sommige stammen ongevoelig geworden voor bijna alle antibiotica. Een berucht voorbeeld van zo’n multiresistente bacterie is de ziekenhuisbacterie MRSA. De zoektocht naar nieuwe antibiotica is een race tegen de klok geworden.