Quorum sensing

Drukte van belang

meer informatie

Ook voor microben is het handig om te weten hoe druk het is. Maar zien hoeveel er van je eigen soort zijn, is nog niet zo makkelijk zonder ogen. Gelukkig hebben veel microben hier een handige oplossing voor gevonden.

Ook voor microben is het handig om te weten hoe druk het is. Maar zien hoeveel er van je eigen soort zijn, is nog niet zo makkelijk zonder ogen. Gelukkig hebben veel microben hier een handige oplossing voor gevonden.

Uitscheiden en opnemen

De meeste soorten microben gebruiken een slim trucje om te weten hoe druk het is: quorum sensing. Elk individu van de soort scheidt constant een klein beetje van een bepaalde stof uit, en neemt er een beetje van op. Aan de concentratie van het stofje weet hij vervolgens hoeveel anderen er in zijn omgeving zijn. Vergelijk het met mensen in een kamer waarbij iedereen continu paaseitjes verstopt en zoekt. Hoe meer mensen er in de kamer zijn, des te vaker zal je paaseitjes vinden. 

Samen sterk

Maar wat hebben deze microben er nou eigenlijk aan om te weten hoe druk het is? Dat kan per soort verschillen. Vaak is het handig omdat het iets zegt over de hoeveelheid voedsel, maar het zorgt er ook voor dat microben samen kunnen werken. Zo kunnen ze de opname van voedingsstoffen optimaliseren, of samen een beschermende biofilm vormen. Maar ook bij kan het een rol spelen. Zo geeft de bioluminescente bacterie Aliivibrio fischeri bijvoorbeeld pas licht als het druk genoeg is. In je eentje licht geven heeft weinig zin. En straks wordt je nog opgegeten ook.