Deinococcus radiodurans

Taaiste bacterie op aarde

meer informatie

Deinococcus radiodurans is volgens het Guinness Book of World Records de meest extremofiele bacterie op aarde. Zoals zijn naam al doet vermoeden, kan deze bacterie goed tegen radioactieve straling. Hij is zelfs in de wanden van kernreactors aangetroffen.

Deinococcus radiodurans is volgens het Guinness Book of World Records de meest extremofiele bacterie op aarde. Zoals zijn naam al doet vermoeden, kan deze bacterie goed tegen radioactieve straling. Hij is zelfs in de wanden van kernreactors aangetroffen.

Fascinatie voor deze overlevers

Wetenschappers zijn al jaren gefascineerd door deze taaie bacterie. Deze microbe kan namelijk goed tegen extreme kou, droogte, luchtledigheid, een hoge zuurgraad. En hoe kan het dat hij zelfs extreme radioactieve straling overleeft, terwijl dit soort straling van nature niet voorkomt op de aarde?

Back-up voor mutaties

Sinds wetenschappers het genoom van de bacterie zijn gaan uitpluizen, ontdekten ze verschillende beschermingsmechanismen tegen mutaties. D. radiodurans heeft bijvoorbeeld meerdere kopieën van zijn genoom bij zich. Als ten minste een hiervan onveranderd blijft, overleeft hij. Daarnaast beschikt D. radiodurans over een extreem snel en efficiënt DNA-reparatiesysteem.

Leren van bacteriën

Voor de mens hebben genetische mutaties hebben veel grotere gevolgen. Menselijke cellen hebben maar één kopie van het genoom en missen het snelle en efficiënte DNA-reparatiemechanisme van de D. radiodurans. We kunnen dan ook veel leren van deze bacterie. Wellicht worden er bijvoorbeeld door onderzoek naar dit micro-organisme medische toepassingen ontdekt die de mens beter tegen de vreselijke gevolgen van radioactieve straling kunnen beschermen.