Haematococcus pluvialis

Bloedregenalg

meer informatie

Heb je je ooit afgevraagd waarom zalm, kreeft of flamingo’s roze zijn? Ze eten de rood gekleurde algen Haematococcus pluvialis. Onder hoge stress bevat deze micro-alg veel astaxanthine, een roodkleurige antioxidant. Met deze stof weren de Haematococcus zich tegen de schadelijke effecten van zonlicht, en geeft dus ook kleur aan zijn vijanden.

Heb je je ooit afgevraagd waarom zalm, kreeft of flamingo’s roze zijn? Ze eten de rood gekleurde algen Haematococcus pluvialis. Onder hoge stress bevat deze micro-alg veel astaxanthine, een roodkleurige antioxidant. Met deze stof weren de Haematococcus zich tegen de schadelijke effecten van zonlicht, en geeft dus ook kleur aan zijn vijanden.

Overlevingsvorm

In de natuur komt Haematococcus pluvialis in drie verschillende vormen voor: een niet-bewegelijke vorm, een bewegelijke vorm met flagellen, en als rode cyste met een dikke celwand. Het meeste astaxanthine wordt in het laatste stadium geproduceerd. Dit is een soort overlevingsvorm waarbij de astaxanthine de alg beschermt tegen schadelijk zonlicht.

Astaxanthineproductie

Haematococcus pluvialis kan wel tot 6% van zijn drooggewicht aan astaxanthine bevatten. De soort is daarom interessant voor de industriële productie van deze antioxidant. Astaxanthine is 6.000 keer effectiever in het wegvangen van vrije radicalen dan vitamine C. Ook beschermt het rode pigment tegen UV-schade en heeft het een ontstekingsremmende werking. De meeste astaxanthine wordt echter gebruikt als voedingssupplement om dieren kleur te geven, zoals bij gekweekte zalm. De astaxanthine wordt in twee fasen gemaakt. In de eerste fase worden er zoveel mogelijk Haematococcus gekweekt. Deze algen worden vervolgens onder stress gezet zodat ze zoveel mogelijk astaxanthine aan gaan maken.

Microben kleuren de wereld

Haematococcus pluvialis is niet de enige rode microbe, ook Dunaliella salina heeft een rode kleur. In juli 2017 zorgde deze alg voor een kleurverandering in de Wagejot, een kwelplas op Texel. Door droogte en hoge temperaturen was veel van het brakke water uit de plas verdampt, waardoor het zoutgehalte van de plas ongekend hoog werd. Voor de meeste micro-organismen zou dit dodelijk zijn, maar Dunaliella salina is een halofiel en groeit juist goed bij extreem zoute omstandigheden. 

Naast deze plas zijn er ook meren die regelmatig deze roze kleur hebben, zoals Lake Colorada in Bolivia. Bij dit zoute meer wonen veel flamingo’s. Door het eten van de algen, krijgen de flamingo’s hun roze kleur.