Arthrospira maxima

Waterbewoner

meer informatie

Blauwalg komt in het meeste oppervlaktewater voor, maar wordt meestal pas zichtbaar na een aantal lange, warme zomerdagen. Blauwalgen bestaan al miljoenen jaren en zorgen voor een groot deel van de zuurstof in lucht. Bij de opstelling ´Klein leven, grote impact´ in Micropia kun je meer leren over hoe blauwalgen onze atmosfeer hebben veranderd.

Blauwalg komt in het meeste oppervlaktewater voor, maar wordt meestal pas zichtbaar na een aantal lange, warme zomerdagen. Blauwalgen bestaan al miljoenen jaren en zorgen voor een groot deel van de zuurstof in lucht. Bij de opstelling ´Klein leven, grote impact´ in Micropia kun je meer leren over hoe blauwalgen onze atmosfeer hebben veranderd.

Opvallende vormen

Arthrospira maxima heeft een opvallende kronkelvorm. Hoewel de microben er onder de microscoop plat uit zien, vormen ze in het echt drie-dimensionale spiralen, net als een wenteltrap. Elke spiraal bestaat uit meerdere cellen. De spiraal blijft alleen bestaan als de cellen in water zwemmen. Losse cellen van deze blauwalg zijn pilvormig.

Warme wateren

Veel oppervlaktewater bevat blauwalg, maar dat kun je niet zien met het blote oog. Als er een aantal heel warme dagen vlak na elkaar zijn zie je vaak een blauw-groene gloed op het water. Dat is blauwalg. Door de hogere temperaturen kan het harder groeien en zo het hele water bedekken. 

Deze bloei vindt vooral plaats in water waar te veel voedingsstoffen in voorkomen. Hoewel veel voedsel positief klinkt, is het in de natuur vaak niet voordelig. Bij een overdaad aan voedingsstoffen zie je dat een bacterie, plant of dier opeens de hele habitat domineert. Bij een tekort aan voedsel zie je vaker een grote verscheidenheid aan soorten. Dat is veel beter voor het ecosysteem.

Gezonde toevoeging

Hoewel sommige blauwalg giftige stoffen uitscheiden, doet A. maxima dat niet. Deze soort is juist zelfs erg gezond. Deze blauwalgen worden ingedroogd en in poedervorm verkocht als voedingssupplement. Het poeder is namelijk erg rijk aan eiwitten en mineralen. Vaak wordt dit onder de naam Spirulina verkocht, de naam van een aanverwante soort blauwalg. Het poeder is net zo groen als de bacterie zelf. Je hoeft maar een heel klein beetje toe te voegen om je eten totaal van kleur te laten veranderen. Heb jij trek in een groen blauwalg-ijsje?