Kiezelwier

Pantser van glas

meer informatie

Kiezelwieren, of diatomeeën, zijn superkleine algen. Toch zijn deze micro-algen, samen met groen- en blauwalgen (cyanobacterien), één van de belangrijkste zuurstofproducenten op aarde.

Kiezelwieren, of diatomeeën, zijn superkleine algen. Toch zijn deze micro-algen, samen met groen- en blauwalgen (cyanobacterien), één van de belangrijkste zuurstofproducenten op aarde.

Pantser van glas

Kiezelwieren beschermen zich tegen vijanden met een ‘glazen huisje’ rond hun cel. Een sterk pantser, gemaakt van kiezelzuur. Het skelet bestaat uit twee glazen schaaltjes die als doos en deksel in elkaar passen. Sommige kiezelwieren hebben zelfs stekels voor een nog betere bescherming. Het glazen pantser lijkt met grote precisie gebouwd, met ingewikkelde patronen van fijne poriën, richels en knobbels. Het een is nog mooier dan het ander. Veel soorten vormen ketens van glazen huisjes aan elkaar, soms in de vorm van een schroef. 

Poets-, polijst- en slijpmiddel

De huisjes zijn onverwoestbaar. Zelfs na miljoenen jaren zijn ze nog terug te vinden in de bodems van meren. Na lange tijd ontstaat er een bodemlaag die bekend staat als kiezelgoer of diatomeeënaarde. Deze wordt veel gebruikt als poets-, polijst- en slijpmiddel, bijvoorbeeld in onze tandpasta én als filter bij bierbrouwerijen.